Former PMs met at the Center House: To adopt serious orientation to halt economic deterioration

NNA - Former Prime Minister Saad Hariri received this afternoon at the Center House former Prime Ministers Najib Mikati, Fouad Siniora, and Tamam Salam. Discussions tackled the latest political developments.

After the meeting, Premier Siniora read the following statement:

“Former Prime Ministers Najib Mikati, Fouad Siniora, Saad Hariri and Tamam Salam held a meeting at the Center House that issued the following:

Lebanon is going through a deep political, economic, financial, monetary and socio-economic crisis. The situation deteriorated recently and threatens to reach a serious national crisis unless the presidency and its government change their policies immediately, return to respecting the constitution, laws and the interest of the Lebanese state, and focus on adopting the measures that can alleviate the suffering of the country and the citizens.

The current government, chosen by the Mandate and its political allies, has unfortunately turned into a tool for settling political scores and for revenge practices, and became a platform for throwing accusations and initiating conflicts in all directions, as well as a barrage behind which some personal maliciousness and presidential aspirations hide, unconcerned about the Taef Accord, the constitution, the implementation of laws, or the interest of the Lebanese state.

The daily suffering of the Lebanese is getting worse every day, and will intensify, unless the Mandate and the Lebanese government regain the lost trust locally and on the Arab and International levels, financially and politically.

Therefore, and out of national responsibility, and the keenness on the higher national interest that requires overcoming differences to save our homeland from what it is in, we call on the President and the government to take the following steps:

1- Adopt a serious orientation and will to halt the economic, financial and monetary deterioration in agreement with the International Monetary Fund, as the only international institution that has become accredited and relied on by the most countries of the international community, to give the necessary credibility to any economic plan that the Lebanese state adheres to.

2- Approve the reform that must be adopted without any delay, instead of diverting attention from the real causes of problems, and fabricating political battles that will only lead to more tension in the country, and waste resources and opportunities to put an end to the crises engulfing Lebanon.

3- Stop attempts to transform the Lebanese system from a parliamentary democratic system to a presidential system, and stop targeting the powers of the premiership to make it obedient to the small ambitions or hatreds of some, and return to the principle of separation of powers, balance and cooperation between these powers, and respect the independence of the judiciary.

4- Reassure the Lebanese that the presidency and the government adhere to the principles of the Taef Accord that is based on coexistence, respecting the constitution, preserving public and private freedoms, enabling the state to extend its full authority over all its land and facilities and control its imports, and restoring the criteria of competence, merit, and entitlement to occupy positions in state departments and institutions. As well as adopting accountability in the institutions on the basis of performance.

5-  Stop counterfeiting anti-corruption and turning it into a campaign of revenge and settling political scores, and start working to restore the confidence of the Lebanese and the world in the Lebanese administration through real, honest, impartial corruption-fighting, and by establishing the state of law that applies to everyone without any exception.

6- Stop the delay and procrastination in issuing the judicial appointments with unconvincing pretexts, and immediately release them as prepared by the Supreme Judicial Council, which removes suspicions about the intention to control the judiciary for political ends, and proves seriousness and sincerity in the approach of fighting corruption.

7- Realize the dangers of the isolation of Lebanon from its Arab and international surrounding, and accelerate the restoration of Lebanon’s Arab and international relations, by emphasizing on disassociating the Lebanese state and government, with all its components, from any regional or international conflicts or axes, to avoid more negative repercussions on the political, economic, financial and monetary levels, and to restore the confidence of the Lebanese citizens and the Arab and international communities.

We warn against the consequences of the pursuit by the Mandate and its government of the policies and practices that lead our country to a serious national crisis that turns difficulties into collapse, and suffering into an explosion. We call on them to return immediately to adopting the real and promised remedies that unite the Lebanese and do not separate them, within the framework of respecting the Taef Accord, the constitution and laws, and restore the confidence of citizens in their state, and the Arab and international confidence in Lebanon in order to preserve its interest and the interest of all Lebanese.

The protests have returned to the streets in the Lebanese cities and towns, despite the preventive measures from the Ministry of Health due to the dangers of the coronavirus pandemic. This means that after more than three months of patience, the aggravation of the crises and the spread of poverty, the citizens took to the streets to express their anger and disappointment and to demand reform, an end of the collapse and attention to the basic needs of the Lebanese. Of course, we do not accept the destruction of banks, shops, private and public properties. We do not accept the attacks against the army and security forces, and we pay tribute to them for their resilience and empathy towards the rightful demands of the Lebanese. But we request investigations about the violence, the deaths and the injuries that took place. And do not accept that the army and security forces be used as if they are the ones restricting the citizens' lives and freedoms.

We assure all the Lebanese, including our people in Tripoli, the North, Beirut, Sidon, the South, Bekaa and Mount Lebanon, that we will remain faithful to their issues and problems that are national problems that cannot be ignored, as the abuses caused by this Mandate and this government to the citizens, the Lebanese system and its constitution cannot be disregarded.”

Mikati from Baabda: Independent Center Bloc did not nominate anyone to head government

NNA - Former PM Najib Mikati announced, after meeting President of the Republic, General Michel Aoun, that his bloc, the Independent Center, did not name anyone as head of government.

Mikati said after the meeting: "Finally, the binding consultations, that we were calling for, took place and during the fifty-day period we noticed how things developed as each day of delay cost a great deal on the economy and social conditions of all Lebanese. In the Independent Central Bloc, which will soon participate in the consultations, we discussed this morning the issue of naming and set standards for the Prime Minister who is ready and who has expressed his willingness to take on this difficult task. And the criteria are the capabilities of this person, his attendance, and his representative capacity. Frankly, despite my personal respect for the two subjects, we did not find anyone with these specifications, and therefore we did not name anyone and veiled the designation".

Replying to a question Mikati said "With all my respect for people and my friendship with them, in this period we need an exceptional person with an exceptional team. I do not want to frustrate the hopes of the Lebanese, but I have doubts that none of the parties can take over at this stage".

"We are not talking about the Sunni or Christian cover, and I remind you that Prime Minister Hariri asked to delay consultations because the Lebanese forces and the Free Patriotic Movement refused to name him, and therefore this matter should be a message that we are not satisfied with the name that landed by parachute" Mikati stated.
Replying to another question the Former PM stated "It is the path of things which determines the name, and if the designation is all of one color, then it will be a Government of one color. As for the comparison between the conditions for forming my Government and the current conditions, it is not suitable, because the situation is much more difficult, and I remind you that I spoke about capabilities, attendance and representation. You must compare to know how the conditions are different".


Mikati considère être traité en bouc émissaire
Tuesday, Nov 12, 2019

L’Orient-Le Jour - Scarlett Haddad

C’est le premier nom qui a été cité dans le cadre des actions en justice contre la corruption, lancées dans la foulée de « la révolution populaire ». Le nom de l’ancien Premier ministre Nagib Mikati avait été mentionné dans le cadre d’un talk-show au mois d’août. L’affaire n’avait, alors, pas fait grand bruit. Mais soudain, face à la colère du peuple, le dossier a été sorti du tiroir peut-être parce qu’il semblait être le plus solide et peut-être aussi parce qu’il fallait donner quelque chose en pâture à la foule en colère.

Au milieu de cette tourmente populaire, M. Mikati préfère rester discret, car il estime que, dans ce climat mouvementé, il est difficile de parler avec calme et de se faire entendre.

Sa ville natale, Tripoli, dont il est un des principaux députés, est au cœur de la « révolution » lancée le 17 octobre dernier. Près d’un mois après le début du mouvement, les protestataires, dans le chef-lieu du Liban-Nord, ne semblent ni s’essouffler ni se lasser. La place al-Nour, à l’entrée de la ville, ne désemplit pas, devenant, chaque soir, un espace de rencontre, de protestation et de fête populaire. Nagib Mikati dit observer ce phénomène avec une grande attention. C’est comme s’il redécouvrait les habitants de sa ville, sans vouloir reconnaître qu’il n’avait pas vu venir cet élan populaire.

Sans vouloir critiquer frontalement le président de la République et le président du Conseil, Nagib Mikati reconnaît que le comportement de l’équipe au pouvoir a certainement provoqué ce mouvement de colère populaire. Les conflits opposant les gens du pouvoir, l’attitude arrogante de certains, les intérêts contradictoires et des décisions maladroites et impopulaires ont suscité une grande frustration, à Tripoli plus qu’ailleurs, la ville se sentant, depuis des années, la sciemment marginalisée par le pouvoir.

L’ancien Premier ministre ne cache pas ses appréhensions, tout en minimisant en apparence le fait que, dimanche soir, les manifestants ont défilé devant son domicile à Tripoli. « Ils sont passés devant chez moi comme ils l’ont fait avec les domiciles des autres personnalités de la ville », lâche-t-il. Il ajoute quand même que, dans ce contexte explosif, il est clair que les choses peuvent déraper à tout moment. Selon lui, les Libanais sont tellement frustrés et en colère qu’ils ne raisonnent plus, la moindre rumeur les enflamme et leur mouvement devient incontrôlable. Selon des sources tripolitaines, il aurait d’ailleurs renforcé le dispositif de sécurité autour de son domicile et de ses bureaux.L’ancien Premier ministre estime avoir eu sa part de rumeurs folles, lesquelles une fois lancées se transforment en boule de neige puis en avalanche impossible à arrêter. C’est dans ce contexte qu’il place les accusations portées contre lui et sa famille selon lesquelles il aurait profité des prêts-logement subventionnés, au détriment des classes moyennes et défavorisées qui devaient en être les principales bénéficiaires.

Documents en main, le milliardaire précise que son fils et son neveu ont contracté des prêts pour un montant de 18 millions de dollars auprès d’une banque privée, après que la Banque centrale ait décidé de réduire le niveau « des réserves obligatoires » déposées par les banques privées chez elle, dans une circulaire datant de 2010, suite au boom économique qu’a connu le Liban à cette période.

Les prêts contractés par les Mikati avaient une échéance de 10 ans, avec un taux d’intérêt de 6 %. Près de 80 % du montant des prêts a déjà été remboursé, affirme-t-il. Quand l’affaire avait été évoquée en août dans le cadre d’un talk-show télévisé, les Mikati avaient publié un démenti. Et l’affaire s’était grosso modo arrêtée là. Ce n’est que dans la foulée du mouvement de protestation que le dossier a été brusquement rouvert par le procureur du Mont-Liban, la juge Ghada Aoun.

Pour M. Mikati, « il ne fait aucun doute que le procureur a décidé d’ouvrir le dossier pour donner quelque chose en pâture aux manifestants en colère ». Le dossier est désormais entre les mains du juge d’instruction et Nagib Mikati attend la suite de la procédure en espérant que justice lui sera faite. Mais il aurait préféré qu’une telle affaire soit jugée dans un climat de sérénité non dans l’atmosphère survoltée d’un soulèvement populaire.

Selon lui, ce soulèvement se produit alors que le Liban est au cœur de la conjoncture régionale et même internationale. Il faut donc rester doublement vigilant. S’il a un conseil à donner aux responsables, c’est celui d’offrir aux manifestants ce qu’il appelle « un menu complet » au lieu de « plats » (mesures) isolés. Par exemple, pour lui, aujourd’hui, un nouveau gouvernement de technocrates ne suffira plus à calmer la colère des gens. Il faudra donc leur proposer un nouveau gouvernement ayant une double mission : procéder aux réformes fiscales et économiques nécessaires, et organiser des élections législatives anticipées avant le 30 juin 2020. Si les protagonistes ne s’entendent pas sur une nouvelle loi électorale, il sera alors toujours temps de prendre de nouvelles décisions.

Lorsqu’on lui fait remarquer que c’est justement ce que craint le Hezbollah qui estime que la chute du gouvernement suivie d’élections législatives anticipées visent à renverser la majorité parlementaire issue des élections de 2018, Mikati hausse les épaules. Selon lui, la priorité est de calmer la foule et de lui donner le sentiment que des mesures réelles et sérieuses, avec une perspective sur le moyen terme, sont prises. Quant aux résultats des élections, ils dépendront de la loi électorale, mais il n’est pas dit, pense M. Mikati, qu’il y aura des changements significatifs dans certaines circonscriptions...

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